13 de Noviembre, 2023

La Fundación de Duoc UC, un legado de educación y compromiso social.

Equipo Editorial Observatorio

5 minutos de lectura

La historia de Duoc UC, denominado en su fundación como el Departamento Universitario Obrero Campesino de la Pontificia Universidad Católica de Chile, es un testimonio vibrante de la voluntad y el espíritu innovador de estudiantes comprometidos con la educación y la justicia social. Fundado el 16 de noviembre de 1968, esta institución ha dejado una profunda huella en la educación chilena, demostrando que la transformación social a través de la educación, es posible y necesaria, y que en el transcurrir de los años, ha demostrado que no ha renunciado a continuar formando jóvenes para que sean buenas personas y con más empleabilidad para desarrollar sus proyectos de vida libremente escogidos.

Duoc UC nació como un resultado directo de la Reforma Universitaria que se vivió entre 1967 y 1968 en Chile. Los estudiantes de pedagogía de la Universidad Católica vieron en esta reforma una oportunidad para llevar la educación universitaria a los sectores más desfavorecidos, en línea con la Doctrina Social de la Iglesia Católica. La Conferencia General del Episcopado en Medellín en 1968 instó a promover instancias que favorecieran el trabajo y los proyectos con los más desposeídos, lo que sirvió como inspiración para la creación de Duoc UC.

La génesis de Duoc UC no provino de los docentes ni de las autoridades académicas de la Universidad Católica, sino del Centro de Alumnos del Pedagógico, liderado por Iván Navarro Abarzúa, Francisco Tokos Mentlick y Jaime Caiceo Escudero, quienes fueron elegidos democráticamente en 1968. El entonces decano de la Facultad de Filosofía y Ciencias de la Educación, el Doctor Ricardo Krebs Wilkens, respaldó enérgicamente esta iniciativa estudiantil.

El Centro de Alumnos se dedicó a reflexionar sobre cómo acercar la educación universitaria a los sectores más desfavorecidos. Fue Francisco Tokos quien presentó una idea revolucionaria: Vincular la teoría con la práctica, permitiendo a los estudiantes compartir sus conocimientos y educar a quienes no habían tenido acceso a la educación superior. La visión era clara: Cambiar la realidad de los más desposeídos y mejorar sus perspectivas laborales. Esta idea innovadora, propuesta por Tokos, se convirtió en el fundamento de Duoc UC, y tanto Iván Navarro como Jaime Caiceo reconocieron a Tokos como el padre intelectual de la institución.

El 16 de noviembre de 1968 quedó marcado como la fecha legítima de la creación de Duoc UC, cuando se aprobó oficialmente el nombre de la institución: “Departamento Universitario Obrero Campesino”, en una sesión del Centro de Alumnos, fecha que la Dirección Ejecutiva de Duoc UC, años más tarde, la fijó como el día de la fundación. La elección del nombre reflejó la visión de la institución: Un departamento dentro de la Universidad, liderado por estudiantes, dedicado a la formación de trabajadores y campesinos. Duoc UC no solo se centró en la recuperación de estudios, sino también en la formación de técnicos y mandos medios para las empresas, una visión que anticipó las necesidades del mercado laboral.

El primer paso en la implementación de la visión de Duoc UC fue la creación de un liceo popular para la recuperación de estudios para adultos. Esta iniciativa se alineó con la Reforma Educacional chilena de 1965, que promovía la alfabetización y la recuperación de estudios para adultos. El apoyo del Estado a la nueva institución fue esencial para sus primeros años, ya que se reconocieron los estudios cursados por las personas en la institución.

La creación del primer liceo popular se llevó a cabo en la esquina de dieciocho 102 con Alonso Ovalle, en horario vespertino. Las primeras clases se realizaron en las instalaciones de la Escuela de Pedagogía y, gracias al apoyo del padre Patricio Cariola y la orden Jesuita, también se utilizaron las instalaciones del Colegio San Ignacio de Alonso Ovalle. Los primeros docentes de Duoc UC fueron estudiantes de cursos superiores de la Escuela de Pedagogía que brindaron sus servicios educativos de manera gratuita.

En 1970, Duoc UC ingresó a su segunda etapa institucional, centrada en el modelamiento de cursos subtécnicos y técnicos. A medida que participaron estudiantes de diversas carreras de la Universidad, la institución expandió su alcance y su impacto en la formación de mandos medios y técnicos.

Duoc UC fue una de las ideas más creativas y transformadoras que surgieron del movimiento estudiantil en la Universidad Católica. Su éxito temprano se debió en gran parte al apoyo del Padre Juan Bagá Ballus y al reconocimiento y respaldo del entonces Rector de la Universidad Católica, Fernando Castillo Velasco. El apoyo explícito de esta Universidad fue sustancial para la permanencia futura de esta noble institución.

La fundación de Duoc UC es un testimonio conmovedor del compromiso de los estudiantes con la justicia social y la educación. Desde su origen como un sueño audaz en 1968, la institución ha crecido y se ha consolidado como un pilar de la educación en Chile, manteniendo su compromiso de llevar la educación superior a los sectores más desfavorecidos. Su legado perdura como un recordatorio de que la educación puede ser una poderosa herramienta para la transformación social y el empoderamiento de las comunidades más marginadas. Esto es lo que celebraremos el próximo jueves 16 de noviembre, al cumplir 55 años esta institución que tiene por norte formar personas para una sociedad mejor.

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